数字货币(Digital Currency)


  一、什么是数字货币(Digital Currency)?

  数字货币简称为DIGICCY,是英文“Digital Currency”(数字货币)的缩写,是电子货币形式的替代货币。数字金币和密码货币都属于数字货币(DIGICCY)。

  数字货币(Digital Currency)是一种不受管制的、数字化的货币,通常由开发者发行和管理,被特定虚拟社区的成员所接受和使用。欧洲银行业管理局将虚拟货币定义为:价值的数字化表示,不由央行或当局发行,也不与法币挂钩,但由于被公众所接受,所以可作为支付手段,也可以电子形式转移、存储或交易。

  数字货币可以认为是一种基于节点网络和数字加密算法的虚拟货币。数字货币的核心特征主要体现在三个方面:①由于来自于某些开放的算法,数字货币没有发行主体,因此没有任何人或机构能够控制它的发行;②由于算法解的数量确定,所以数字货币的总量固定,这从根本上消除了虚拟货币滥发导致通货膨胀的可能;③由于交易过程需要网络中的各个节点的认可,因此数字货币的交易过程足够安全。

  比特币的出现对已有的货币体系提出了一个巨大挑战。虽然它属于广义的虚拟货币,但却与网络企业发行的虚拟货币有着本质区别,因此称它为数字货币。从发行主体、适用范围、发行数量、储存形式、流通方式、信用保障、交易成本、交易安全等方面将数字货币与电子货币和虚拟货币进行了对比。

  数字货币的特点:

  交易成本低:与传统的银行转账、汇款等方式相比,数字货币交易不需要向第三方支付费用,其交易成本更低,特别是相较于向支付服务供应商提供高额手续费的跨境支付。

  交易速度快:数字货币所采用的区块链技术具有去中心化的特点,不需要任何类似清算中心的中心化机构来处理数据,交易处理速度更快捷。

  高度匿名性:除了实物形式的货币能够实现无中介参与的点对点交易外,数字货币相比于其它电子支付方式的优势之一就在于支持远程的点对点支付,它不需要任何可信的第三方作为中介,交易双方可以 在完全陌生的情况下完成交易而无需彼此信任,因此具有更高的匿名性,能够保护交易者的隐私,但同时也给网络犯罪创造了便利,容易被洗钱和其它犯罪活动等所利用。

  去中心化:数字货币大都依赖区块链技术,而区块链不依赖额外的第三方管理机构或硬件设施,没有中心管制,除了自成一体的区块链本身,通过分布式核算和存储,各个节点实现了信息自我验证、传递和管理。去中心化是区块链最突出最本质的特征。

  智能合约:智能合约(Smart contract)是一种旨在以信息化方式传播、验证或执行合同的计算机协议。智能合约允许在没有第三方的情况下进行可信交易,这些交易可追踪且不可逆转。智能合约概念于1995年由Nick Szabo首次提出。一个智能合约是一套以数字形式定义的承诺(commitment),包括合约参与方可以在上面执行这些承诺的协议。

 

  二、交易模式

  现阶段数字货币更像一种投资产品,因为缺乏强有力的担保机构维护其价格的稳定,其作为价值尺度的作用还未显现,无法充当支付手段。数字货币作为投资产品,其发展离不开交易平台、运营公司和投资者。

  交易平台起到交易代理的作用,部分则充当做市商,这些交易平台的盈利来源于投资者交易或提现时的手续费用和持有数字货币带来的溢价收入。交易量较大的平台有 Bitstamp、Gathub、Ripple Singapore、SnapSwap 以及昔日比特币交易最大平台日本 Mt.Gox 和中国新秀瑞狐等。

  数字货币通过平台进行交易的流程如下:

  (1) 投资者首先要注册账户,同时获得数字货币账户和美元或者其他外汇账户。

  (2) 用户可以用现金账户中的钱买卖数字货币,就像买卖股票和期货一样。

  (3) 交易平台会将买入请求和卖出请求按照规则进行排序后开始匹配,如果符合要求即成交。

  (4) 由于用户提交买入卖出量之间的差异,一个买入或卖出请求可能部分被执行。

  数字货币通过运营公司交易的模式为: 以瑞波币为例,瑞波币由专业运营公司OpenCoin 运营,Ripple 协议最初是基于支付手段设计的,设计思路是基于熟人关系网和信任链。要使用 Ripple 网络进行汇款或借贷,前提是在网络中收款人与付款人必须是朋友( 互相建立了信任关系) ,或者有共同的朋友( 经过朋友的传递形成信任链) ,否则无法在该用户与其他用户之间建立信任链,转账无法进行。

 

  三、比特币(Bitcoin)

  区块链源自比特币(Bitcoin),而比特币就是区块链目前在货币领域和支付领域中最大的应用。比特币是人类历史上第一次在没有中介机构(中心)的参与下,完成交易双方可以互信的转账行为,这就是区块链技术的重大意义。

  比特币(Bitcoin)的概念最初由中本聪在2008年11月1日提出,并于2009年1月3日正式诞生 。根据中本聪的思路设计发布的开源软件以及建构其上的P2P网络。比特币是一种P2P形式的虚拟的加密数字货币。点对点的传输意味着一个去中心化的支付系统。

  比特币的核心技术模式就是区块链模式,区块链的数据库分布在各个节点之上,可以实现公共账本,记账不由某一个中心机构的平台来完成,而是全世界所有节点来为你记账。由于比特币是特殊的数字货币,采用了区块链技术,导致其数字货币完全不受任何节点控制,也就意味着一个世界数字货币诞生了。

  比特币与所有的货币不同,比特币不依靠特定货币机构发行,它依据特定算法,通过大量的计算产生,比特币经济使用整个P2P网络中众多节点构成的分布式数据库来确认并记录所有的交易行为,并使用密码学的设计来确保货币流通各个环节安全性。P2P的去中心化特性与算法本身可以确保无法通过大量制造比特币来人为操控币值。基于密码学的设计可以使比特币只能被真实的拥有者转移或支付。这同样确保了货币所有权与流通交易的匿名性。比特币与其他虚拟货币最大的不同,是其总数量非常有限,具有极强的稀缺性。2017年12月17日,比特币价格高达19850美元。

  比特币和法定货币相比,比特币没有一个集中的发行方,而是由网络节点的计算生成,谁都有可能参与制造比特币,而且可以全世界流通,可以在任意一台接入互联网的电脑上买卖,不管身处何方,任何人都可以挖掘、购买、出售或收取比特币,并且在交易过程中外人无法辨认用户身份信息。2009年1月5日,不受央行和任何金融机构控制的比特币诞生。比特币是一种数字货币,由计算机生成的一串串复杂代码组成,新比特币通过预设的程序制造。

  比特币进入主流媒体的视野时,主流媒体总会请一些主流经济学家分析一下比特币。早先,这些分析总是集中在比特币是不是骗局。而现如今的分析总是集中在比特币能否成为未来的主流货币。而这其中争论的焦点又往往集中在比特币的通缩特性上。不少比特币玩家是被比特币的不能随意增发所吸引的。和比特币玩家的态度截然相反,经济学家们对比特币2100万固定总量的态度两极分化。

  凯恩斯学派的经济学家们认为政府应该积极调控货币总量,用货币政策的松紧来为经济适时的加油或者刹车。因此,他们认为比特币固定总量货币牺牲了可调控性,而且更糟糕的是将不可避免地导致通货紧缩,进而伤害整体经济。奥地利学派经济学家们的观点却截然相反,他们认为政府对货币的干预越少越好,货币总量的固定导致的通缩并没什么大不了的,甚至是社会进步的标志。

  比特币网络通过“挖矿”来生成新的比特币。所谓“挖矿”实质上是用计算机解决一项复杂的数学问题,来保证比特币网络分布式记账系统的一致性。比特币网络会自动调整数学问题的难度,让整个网络约每10分钟得到一个合格答案。随后比特币网络会新生成一定量的比特币作为区块奖励,奖励获得答案的人。

  发展历史

  2008年爆发全球金融危机,2008年11月1日,一个自称中本聪(Satoshi Nakamoto)的人在P2P foundation网站上发布了比特币白皮书《比特币:一种点对点的电子现金系统》,陈述了他对电子货币的新设想——比特币就此面世。2009年1月3日,比特币创世区块诞生。

  2009年比特币诞生的时候,区块奖励是50个比特币。诞生10分钟后,第一批50个比特币生成了,而此时的货币总量就是50。随后比特币就以约每10分钟50个的速度增长。当总量达到1050万时(2100万的50%),区块奖励减半为25个。当总量达到1575万(新产出525万,即1050的50%)时,区块奖励再减半为12.5个。该货币系统曾在4年内只有不超过1050万个,之后的总数量将被永久限制在约2100万个。

  比特币是一种虚拟货币,数量有限,但是可以用来套现:可以兑换成大多数国家的货币。你可以使用比特币购买一些虚拟的物品,比如网络游戏当中的衣服、帽子、装备等,只要有人接受,你也可以使用比特币购买现实生活当中的物品。

  2014年2月25日,“比特币中国”的比特币开盘价格为3562.41元,截至下午4点40分,价格已下跌至3185元,跌幅逾10%。根据该平台的历史行情数据显示,在2014年1月27日,1比特币还能兑换5032元人民币。这意味着,该平台上不到一个月,比特币价格已下跌了36.7%。2014年9月9日,美国电商巨头eBay宣布,该公司旗下支付处理子公司Braintree将开始接受比特币支付。该公司已与比特币交易平台Coinbase达成合作,开始接受这种相对较新的支付手段。

  虽然eBay市场交易平台和PayPal业务还不接受比特币支付,但旅行房屋租赁社区Airbnb和租车服务Uber等Braintree客户将可开始接受这种虚拟货币。Braintree的主要业务是面向企业提供支付处理软件,该公司在2013年被eBay以大约8亿美元的价格收购。

  2017年1月22日晚间,火币网、比特币中国与OKCoin币行相继在各自官网发布公告称,为进一步抑制投机,防止价格剧烈波动,各平台将于2017年1月24日中午12:00起开始收取交易服务费,服务费按成交金额的0.2%固定费率收取,且主动成交和被动成交费率一致。2017年5月5日,OKCoin币行网的最新数据显示,比特币的价格刚刚再度刷新历史,截止发稿前最高触及9222元人民币高位。2017年1月24日中午12:00起,中国三大比特币平台正式开始收取交易费。9月4日,央行等七部委发公告称中国禁止虚拟货币交易。2017年12月17日,比特币达到历史最高价19850美元。

  2018年11月25日,比特币跌破4000美元大关,后稳定在3000多美元。2018年11月19日,加密货币恢复跌势,比特币自2017年10月以来首次下探5000美元大关,原因是之前BCH出现硬分叉,且监管部门对首次代币发行(ICO)加强了审查。2018年11月21日凌晨4点半,coinbase平台比特币报价跌破4100美元,创下了13个月以来的新低。

  2019年4月,比特币再次突破5000美元大关,创年内新高。2018年5月12日,比特币近八个月来首次突破7000美元。2019年5月14日,据coinmarketcap报价显示,比特币站上8000美元,24小时内上涨14.68%。

  2019年6月22日 ,比特币价格突破10000美元大关。比特币价格在10200左右震荡,24小时涨幅近7%。2019年6月26日,比特币价格一举突破12000美元,创下自去年1月来近17个月高点。2019年6月27日早间,比特币价格一度接近14000美元,再创年内新高。

  优势劣势

  去中心化:比特币是第一种分布式的虚拟货币,整个网络由用户构成,没有中央银行。去中心化是比特币安全与自由的保证。

  全世界流通:比特币可以在任意一台接入互联网的电脑上管理。不管身处何方,任何人都可以挖掘、购买、出售或收取比特币。

  专属所有权:操控比特币需要私钥,它可以被隔离保存在任何存储介质。除了用户自己之外无人可以获取。

  低交易费用:可以免费汇出比特币,但最终对每笔交易将收取约1比特分的交易费以确保交易更快执行。

  无隐藏成本:作为由A到B的支付手段,比特币没有繁琐的额度与手续限制。知道对方比特币地址就可以进行支付。

  跨平台挖掘:用户可以在众多平台上发掘不同硬件的计算能力。

  优点

  完全去处中心化,没有发行机构,也就不可能操纵发行数量。其发行与流通,是通过开源的p2p算法实现。

  匿名、免税、免监管。

  健壮性。比特币完全依赖p2p网络,无发行中心,所以外部无法关闭它。比特币价格可能波动、崩盘,多国政府可能宣布它非法,但比特币和比特币庞大的p2p网络不会消失。无国界、跨境。跨国汇款,会经过层层外汇管制机构,而且交易记录会被多方记录在案。但如果用比特币交易,直接输入数字地址,点一下鼠标,等待p2p网络确认交易后,大量资金就过去了。不经过任何管控机构,也不会留下任何跨境交易记录。

  山寨者难于生存。由于比特币算法是完全开源的,谁都可以下载到源码,修改些参数,重新编译下,就能创造一种新的p2p货币。但这些山寨货币很脆弱,极易遭到51%攻击。任何个人或组织,只要控制一种p2p货币网络51%的运算能力,就可以随意操纵交易、币值,这会对p2p货币构成毁灭性打击。很多山寨币,就是死在了这一环节上。而比特币网络已经足够健壮,想要控制比特币网络51%的运算力,所需要的CPU/GPU数量将是一个天文数字。

  缺点

  交易平台的脆弱性。比特币网络很健壮,但比特币交易平台很脆弱。交易平台通常是一个网站,而网站会遭到黑客攻击,或者遭到主管部门的关闭。

  交易确认时间长。比特币钱包初次安装时,会消耗大量时间下载历史交易数据块。而比特币交易时,为了确认数据准确性,会消耗一些时间,与p2p网络进行交互,得到全网确认后,交易才算完成。

  价格波动极大。由于大量炒家介入,导致比特币兑换现金的价格如过山车一般起伏。使得比特币更适合投机,而不是匿名交易。

  大众对原理不理解,以及传统金融从业人员的抵制。活跃网民了解p2p网络的原理,知道比特币无法人为操纵和控制。但大众并不理解,很多人甚至无法分清比特币和Q币的区别。“没有发行者”是比特币的优点,但在传统金融从业人员看来,“没有发行者”的货币毫无价值。

  货币交易

  获取方法:用户可以买到比特币,同时还可以使用计算机依照算法进行大量的运算来“开采”比特币。在用户“开采”比特币时,需要用电脑搜寻64位的数字就行,然后通过反复解谜密与其他淘金者相互竞争,为比特币网络提供所需的数字,如果用户的电脑成功地创造出一组数字,那么就将会获得25个比特币。由于比特币系统采用了分散化编程,所以在每10分钟内只能获得25个比特币,而到2140年,流通的比特币上限将会达到2100万。换句话说,比特币系统是能够实现自给自足的,通过编码来抵御通胀,并防止他人对这些代码进行破坏。

  交易方式:比特币是类似电子邮件的电子现金,交易双方需要类似电子邮箱的“比特币钱包”和类似电邮地址的“比特币地址”。和收发电子邮件一样,汇款方通过电脑或智能手机,按收款方地址将比特币直接付给对方。下列表格,列出了免费下载比特币钱包和地址的部分网站。比特币地址是大约33位长的、由字母和数字构成的一串字符,总是由1或者3开头,例如"1GyQZPCGYMTmqY7NFhdWUrScyadRdz8WJD"。比特币软件可以自动生成地址,生成地址时也不需要联网交换信息,可以离线进行。可用的比特币地址非常多。

  比特币地址和私钥是成对出现的,他们的关系就像银行卡号和密码。比特币地址就像银行卡号一样用来记录你在该地址上存有多少比特币。你可以随意的生成比特币地址来存放比特币。每个比特币地址在生成时,都会有一个相对应的该地址的私钥被生成出来。这个私钥可以证明你对该地址上的比特币具有所有权。我们可以简单的把比特币地址理解成为银行卡号,该地址的私钥理解成为所对应银行卡号的密码。只有你在知道银行密码的情况下才能使用银行卡号上的钱。所以,在使用比特币钱包时请保存好你的地址和私钥。比特币的交易数据被打包到一个“数据块”或“区块”(block)中后,交易就算初步确认了。

  当区块链接到前一个区块之后,交易会得到进一步的确认。在连续得到6个区块确认之后,这笔交易基本上就不可逆转地得到确认了。比特币对等网络将所有的交易历史都储存在“区块链”(blockchain)中。区块链在持续延长,而且新区块一旦加入到区块链中,就不会再被移走。区块链实际上是一群分散的用户端节点,并由所有参与者组成的分布式数据库,是对所有比特币交易历史的记录 。 中本聪预计,当数据量增大之后,用户端希望这些数据并不全部储存自己的节点中。为了实现这一目标,他采用引入散列函数机制。这样用户端将能够自动剔除掉那些自己永远用不到的部分,比方说极为早期的一些比特币交易记录。

  消费方式:许多面向科技玩家的网站,已经开始接受比特币交易。比如火币、币安、OKEx之类的网站,以及淘宝某些商店,甚至能接受比特币兑换美元、欧元等服务。毫无疑问,比特币已经成为真正的流通货币,而非腾讯Q币那样的虚拟货币。国外已经有专门的比特币第三方支付公司,类似国内的支付宝,可以提供API接口服务。可以用钱来买比特币,也可以当采矿者,“开采”它们用电脑搜寻64位的数字就行。通过用电脑反复解密,与其他的淘金者竞争,为比特币网络提供所需的数字。如果电脑能够成功地创造出一组数字,就会获得12.5个比特币。比特币是分散化的,需要在每个单位计算时间内创造固定数量比特币是每10分钟内可获得12.5个比特币。到2140年,流通的比特币上限将达到2100万个。换句话说,比特币体制是可以自给自足的,译成编码可抵御通胀,防止他人搞破坏。

  支付案例:在被投资者疯狂追逐的同时,比特币已经在现实中被个别商家接受。北京一家餐馆开启了比特币支付。这家位于朝阳大悦城的餐馆称,该店从2013年11月底开始接受比特币支付。消费者在用餐结束时,把一定数量的比特币转账到该店账户,即可完成支付,整个过程类似于银行转账。该餐馆曾以0.13个比特币结算了一笔650元的餐费。

 

  四、以太币(Ether)

  以太坊(Ethereum)是一个开源的有智能合约功能的公共区块链平台,通过其专用加密货币以太币(Ether/ETH)提供去中心化的以太虚拟机(Ethereum Virtual Machine)来处理点对点合约。

  以太坊的概念首次在2013至2014年间由程序员Vitalik Buterin受比特币启发后提出,大意为“下一代加密货币与去中心化应用平台”,在2014年通过ICO众筹开始得以发展。截至2018年2月,以太币是市值第二高的加密货币,仅次于比特币。

  比特币开创了去中心化密码货币的先河,五年多的时间充分检验了区块链技术的可行性和安全性。比特币的区块链事实上是一套分布式的数据库,如果再在其中加进一个符号——比特币,并规定一套协议使得这个符号可以在数据库上安全地转移,并且无需信任第三方,这些特征的组合完美地构造了一个货币传输体系——比特币网络。

  发展历史

  2013年年末,以太坊创始人Vitalik Buterin发布了以太坊初版白皮书,启动了项目。2014年7月24日起,以太坊进行了为期42天的以太币预售。2016年初,以太坊的技术得到市场认可,价格开始暴涨,吸引了大量开发者以外的人进入以太坊的世界。中国三大比特币交易所之二的火币网及OKCoin币行都于2017年5月31日正式上线以太坊。

  以太坊实施全球去中心化且无所有权的的数字技术计算机来执行点对点合约。简单来说就是,以太坊是一个你无法关闭的世界计算机。加密架构与图灵完整性的创新型结合可以促进大量的新产业的出现。反过来,传统行业的创新压力越来越大,甚至面临淘汰的风险。

  比特币网络事实上是一套分布式的数据库,而以太坊则更进一步,她可以看作是一台分布式的计算机:区块链是计算机的ROM,合约是程序,而以太坊的矿工们则负责计算,担任CPU的角色。计算机不是免费使用的,否则任何人都可以往里面存储各种垃圾信息和执行各种鸡毛蒜皮的计算,使用它至少需要支付计算费和存储费,当然还有其它一些费用。

  2017年,美国摩根大通、芝加哥交易所集团、纽约梅隆银行、汤森路透、微软、英特尔、埃森哲等20多家全球顶尖金融机构和科技公司成立的企业以太坊联盟。而以太坊催生的加密货币以太币近期又成了继比特币之后受追捧的资产。

  功能应用

  比特币并不完美,其中协议的扩展性不足,例如比特币网络里只有一种符号——比特币,用户无法自定义另外的符号,这些符号可以是代表公司的股票,或者是债券等,这就损失了一些记录功能。另外,比特币协议里使用了一套基于堆栈的脚本语言,这语言虽然具有一定灵活性,使得像多重签名这样的功能得以实现,然而却不足以构建更高级的应用,例如去中心化交易所等。以太坊从设计上就是为了解决比特币扩展性不足的问题。

  以太坊是一个系统平台,可以提供各种模块让用户来搭建应用,如果将搭建应用比作造房子,那么以太坊就提供了墙面、屋顶、地板等模块,用户只需像搭积木一样把房子搭起来,因此在以太坊上建立应用的成本和速度都大大改善。具体来说,以太坊通过一套图灵完备的脚本语言(Ethereum Virtual Machinecode,简称EVM语言)来建立应用,它类似于汇编语言。直接用汇编语言编程是非常痛苦的,但以太坊里的编程并不需要直接使用EVM语言,而是类似C语言、Python、Lisp等高级语言,再通过编译器转成EVM语言。

  以太坊的应用是智能合约,这是以太坊的核心。智能合约是以太坊系统里的自动代理人,有一个自己的以太币地址,当用户向合约的地址里发送一笔交易后,该合约就被激活,然后根据交易中的额外信息,合约会运行自身的代码,最后返回一个结果,这个结果可能是从合约的地址发出另外一笔交易。以太坊中的交易,不单只是发送以太币而已,它还可以嵌入相当多的额外信息。如果一笔交易是发送给合约的,那么这些信息就非常重要,因为合约将根据这些信息来完成自身的业务逻辑。

  智能合约所能提供的业务,几乎是无穷无尽的,智能合约的边界就是的想象力,因为图灵完备的语言提供了完整的自由度,让用户搭建各种应用。

  项目争议

  以太币在中国生根落地,引得市场纷纷侧目,然而在价格已经创下历史新高的时刻,以太币的到来,国外的学者已经指出在整个以太币的智能合约交易中,10%是庞氏骗局,也就是说有人在借以太坊平台发融资项目获得资金,而以太币则成为一种媒介,这些融资项目可能只是一个画饼的计划。看似公平的以太坊众筹,其实是完全不等额的现实货币融资,别人的以太币成本是300元,你的以太币成本是1800元,然后抱团一起做一个项目。而所谓的30%盈利率其实是在庄家币值盈利600%的基础上的盈利,最后托盘的便是以高币值入场的接盘侠。

  市场人士指出,以太坊平台上的众筹项目还存在诸多风险,首先以太币不是去中心数字货币,存在巨庄而且持有80%以上的币值,一直未动,相当于每一个币民头顶都悬着一把利刃;其次以太坊的众筹货币分4-5轮进行解禁,需要变现,所以众筹的项目越多,解禁的压力越大;第三众筹基金的融资效应,每一次众筹都需要十倍百倍的以太坊数字货币等待融资,而不是参与交易,众筹结束后这部分货币重新进入市场进行打压;第四众筹基金的参与获利,众筹基金的目的便是获利,融到以太币不是积极参与众筹而是抛售,然后等待币值下降的时候购入再返还给用户,这便是标准的“做空获利”;第五以太坊所有的众筹项目都没有确立以太坊的货币地位,而是以积分、交易税费的形式行抵扣,也就相当于淘宝币、天猫积分一样的性质,可抵用但是永远无法取代货币的功用。

  值得关注的是,在2017年6月美国科技股大跌的时候,以太币在创下407美元/个新高之后,截至2017年6月15日,其价格也跟随美国科技股连续出现下跌,跌幅达到15%。

 

  四、莱特币(LiteCoin)

  莱特币 (LiteCoin,LTC) 是受比特币(BitCoin,BTC) 的启发而推出的改进版数字货币,由一名曾任职于谷歌的程序员设计并编程实现,2011年11月9日发布运行。莱特币与比特币在技术上具有相同的实现原理,但莱特币的创造和转让基于一种开源的加密协议,不受到任何中央机构的管理。

  莱特币是一种基于“点对点”(peer-to-peer)技术的网络货币,也是MIT/X11许可下的一个开源软件项目。它可以帮助用户即时付款给世界上任何一个人。莱特币由一名曾任职于谷歌的程序员(李启威)设计并编程实现,2011年1月9日发布运行。莱特币是受比特币的启发而推出的改进版数字货币。莱特币的技术原理与比特币相同,也是采用去中心化的架构、无任何中心机构控制、新币发行和交易支付转让都是基于开源的加密算法等等这些都是模仿比特币的设计原理。但是,莱特币尽量改进了比特币之前已经表现出的缺点,如交易确认太慢、总量上限偏少、工作量证明机制导致大矿池的出现等等SHA256算法。

  莱特币旨在改进比特币,与其相比,莱特币具有三种显著差异。第一,莱特币网络每2.5分钟(而不是10分钟)就可以处理一个块,因此可以提供更快的交易确认。第二,莱特币网络预期产出8400万个莱特币,是比特币网络发行货币量的四倍之多。第三,莱特币在其工作量证明算法中使用了由Colin Percival首次提出的scrypt加密算法,这使得相比于比特币,在普通计算机上进行莱特币挖掘更为容易。每一个莱特币被分成100,000,000个更小的单位,通过八位小数来界定。

  设计目的

  莱特币基于比特币(Bitcoin)协议,但不同于比特币的地方在于,即使在现阶段,通过消费级的硬件也可以高效地“挖矿”。Litecoin提供给您更快速的交易确认(平均2.5分钟),它使用硬内存以及基于scrypt(一种加密算法)的挖矿工作量证明算法,面向大多数人使用的普通计算机及图形处理器(GPU)。Litecoin网络预期将生产8400万个货币单位。
Litecoin的设计目的之一是提供一种挖掘算法,使它能够在挖掘比特币的机器上被同时运行。为挖掘比特币而设计的专用集成电路(ASIC)逐渐兴起的同时,Litecoin也紧跟着技术演变。但在Litecoin货币被广泛应用之前,不太可能会出现专门为Litecoin设计的专用集成电路(ASIC)。

  莱特币特点

  开发安全性高:在货币安全方面,莱特币的开发过程和支付过程都具有超过普通货币的安全性。在开发过程中,它不可能被伪造,莱特币是一连串复杂的求解代码,它通过挖矿来获得货币而不是印刷,这从根本上杜绝了“假币”的产生,这是它的优点之一。在支付过程中莱特币使用地址和私钥来交易,这好比密码和钥匙,这些地址和私匙的组合排列有上亿种可能,很难破解,提高了安全性。不过即使是非中心化的支付系统,莱特币系统仍然受到“51%Attack”的威胁,即使用全网的51%以上的算力进行运算构建一个区域链与全网赛跑,一旦成功将能掌控莱特币,这将造成严重的后果。虽然“51%Attack”发生的概率很小,但是对于一个公共虚拟货币系统来说,这样的漏洞是不应该被容忍的。

  工作量证明机制:莱特币除了在三个方面做了改进(工作量证明机制算法、总量上限、区块生成速度),其他方面都与比特币的特性相同。莱特币工作量证明机制算法采用了scrypt算法,使运算能力难以集中,难以形成像比特币那样的大型矿池,挖矿的矿工比比特币更分散,这也就更有利于防止51%攻击。如果某个山寨币的算法跟比特币相同,那么矿工就可以直接将为比特币定制的芯片矿机拿来挖这些山寨币,或者实施51%攻击;这就会让这些与比特币算法相同的山寨币迅速失去价值。所以,正是因为莱特币的scrypt算法跟比特币的算法不同,比特币芯片矿机无法拿来挖莱特币,这就让莱特币免于攻击,保持了正常发展。

  与比特币的共同点

  同为虚拟货币:莱特币和比特币一样,都是虚拟货币,没有实体形态。

  去中心化架构:莱特币和比特币一样,都是去中心化的架构,无任何中心机构控制,新币发行和交易支付、转让不需要中央银行、也不需要商业银行。

  区块链技术:比特币与莱特币都采用了区块链技术,且都有51%攻击的问题。它们采用区块链技术,所有历史记录按照时间先后顺序,打包成一个个单独的区块,再把这些单独的区块链接在一起形成一个总账本。这些区块内除了包含交易记录外,还包含新发行的莱特币和交易的手续费,这两笔钱支付给挖矿的矿工作为酬劳。无论谁挖到该区块,那么该区块内含有的新发行的莱特币和交易的手续费这两笔钱都归挖到者,以鼓励矿工积极参与结算。区块链技术容易产生51%攻击的问题:无论任何组织甚至个人,只要掌控某一种基于区块链原理的虚拟货币的全部运算能力的51%,这个人或组织就能够任意操纵该虚拟货币的所有交易。如果区块链只认运算能力最大者,谁的运算能力最大,谁就能抢到下一个区块,如果某个个人或组织掌控了全部运算能力的51%,那就意味着没人比他运算能力更强,故而他就可以随意操纵。所以,对于基于区块链原理的虚拟货币,参与挖矿的越多就越健壮,运算能力越分散就越健壮;挖坑者越少越脆弱,运算能力越集中就越脆弱,矿池越集中也就越脆弱。

  分散匿名发行:“挖矿”竞赛、公平竞争。莱特币和比特币一样,都是基于区块链原理的虚拟货币,新币发行也是分散的,以奖励给矿工的形式出现。参与“挖矿”的矿工进行运算能力竞赛,谁的运算能力更强,谁就能抢到下一个区块,公平竞争。而且它们都是账户匿名。账户与主人的身份信息无任何对应关系。

  与比特币的不同点

  工作量证明机制:莱特币工作量证明机制采用scrypt算法,比特币工作量证明机制是SHA256。scrypt算法计算所需要的时间更长,并且需要占用的内存也更多,该算法使运算能力难以集中,挖矿的矿工比比特币更分散,这有利于防止51%攻击。正是因为莱特币的scrypt算法跟比特币的算法不同,比特币芯片矿机无法拿来挖莱特币,这就让莱特币免于攻击,保持了正常发展。

  区块处理速度:莱特币是2.5分钟,比特币是10分钟。比特币的一个缺点就是交易的确认比较慢,区块打包需要10分钟,打包之后还要全网节点验证,验证的时间更长,两个时间加起来总共需要大约40至50分钟左右。莱特币的区块打包速度是比特币的四倍,加上交易确认的时间,总共大约20分钟之内即可完成。

  总量上限:莱特币总量上限是8400万个,比特币总量上限是2100万个,莱特币总量上限是比特币的四倍。

  安全性:2013年5月,比特币的全网算力是全球排名前500名超级计算机的总和的8倍,达158 THash/s。而莱特币因cPu挖矿的性能限制,全网算力仅为15 GHas/s。莱特币每2.5 min处理一个区块,比特币是10min,对区块链发起一次双重支付攻击的进度服从泊松分布,其攻击成功的概率随区块数的增长而呈指数级下降。当区块数大于6个时,攻击成功的概率将下降到忽略不计的程度,这也正是比特币建议6个确认数方可保障交易安全的依据。当区块的处理速度提高至比特币的4倍时,攻击者制造出一个假节点的成功概率也急剧上升,通过计算泊松分布的概率密度,避免双重支付攻击所需要的节点确认数也将上升至比特币的4倍,即菜特币需要24个节点确认才能达到比特币6个节点确认的安全性。

  前景分析

  从各国的法律层面上来讨论,莱特币是合法的,但它不是任何国家的法定货币,还游离于货币与虚拟商品之间,无法作出准确定义,各国对虚拟货币大多持观望态度。但就其根本的属性来研究,莱特币尚不具备成为法定货币的条件:

  1.对于莱特币的性质定义学术界仍未达成统一的共识,它到底是不是货币也有很多争论。而莱特币只是虚拟的抽象化的一串电子地址,无论对实体经济还是虚拟经济都毫无作用,它仅仅是一个价值符号,各国的纸币能够作为有效的价值符号充当货币是因为它有一国政府的最高信用承诺做支撑,并且有大量的具有实际使用价值物品做储备,如最常见的黄金储备。而莱特币没有任何使用价值,同时没有任何的等价物储备,可见把莱特币作为货币是极不理性的。

  2.当前莱特币对真实货币兑换率过高,已撑起巨大的泡沫。2014年莱特币对人民币兑换率曾升至1:138而比特币更是高达1:3400且走势仍然坚挺,这已经远远超过了其本身价值,导致莱特币过高价的因素有二个:一个是散户盲目地跟风投资,二是实力较高的套利者故意斥资炒高。一旦莱特币涨到了一定的高度,套利者择机卖空回笼资金,莱特币市场将面临“黑色星期五”的跳水式崩盘。当前的各种虚拟货币市场包括比特币、莱特币等普遍存在价格泡沫,并且随着虚资金市场资金规模的加大,莱特币有牵连实体金融市场的风险。

  3.莱特市场的监管盲区易滋生犯罪活动。现在许多国家还没有出台相关法规对莱特币进行监管,完全匿名化的支付方式使它成为了犯罪者的首选,他们可以利用莱特币为掩护进行洗钱活动并购买非法物品,这一副作用已经初步显现,泰国、俄罗斯已对虚拟货币采取警示态度。而即使有国家制定法律对莱特币实施监管也很难奏效,因为它的去中心化、匿名支付和公密匙特点将让政府监管也无从下手,这很明显是莱特币法制化道路上一个难以克服的障碍。

 

  五、美国政策分析

  2014年5月9日美联储加强对比特币监管

  2014年5月9日星期五,华盛顿特区美国联邦咨询委员会(FAC)和美国联邦储备理事会,曾召开季度会议。此次会议有七个议题,其中就有比特币议题,其编号是5。根据会议记录显示会议近25%的报告内容都是关于比特币的。会议主要讨论比特币的潜在发展,将比特币视为新机遇,但需要保护消费者(比特币用户)资金安全,并解决使用比特币进行非法活动等问题。

  2017年5月9日美联储加强对比特币监管

  在美联储会议上,对比特币的讨论内容,首先是对比特币是否会对银行体系,经济活动,或金融稳定构成威胁。

  会议认为,系统地来说,比特币作为一种新兴的数字货币,机遇多于威胁。近期最大的影响是,造成消费者保护措施障碍和非法使用,两者都应加强监管。而中长期的影响会随着网络的完善和接受度的增加,慢慢显现出来。

  会议认为,比特币不会破坏传统的商业渠道对经济活动造成威胁;比特币是一个经济发展新机遇。一些非法资活动很猖獗,但不都是通过比特币进行的;法定货币和其他贵重物品也会被用于非法交易。对此美联储表示赞成监管比特币,认为开展对比特币监管举措是明智的,这主要考虑到保护消费者资金安全,和解决比特币非法使用问题。

  世界银行与扶贫协商小组联合之后,美联储已经承认比特币可以给无储备的国家作为支付工具。在比特币监管方面,会议建议,为确保监管的顺利进行,要求交易所致力于构建安全的网络和其他安全措施条件。包括比特币钱包的完全安全存储。

  2018年8月22日美国证券交易委员会否决三机构提案

  2018年8月22日,美国证券交易委员会(SEC)已经否决由ProShares、Direxion和GraniteShares所提交的比特币交易所交易基金(ETF)提案。美国证券交易委员会在这三份否决决议中,使用了完全相同的否决原因和措辞。

  美国证券交易委员会在否决决议中写道:本委员会不赞成这项拟议的规则变更,原因如下所述:在《证券交易法》和本委员会的行为规范下,ProShares的申请不符合《证券交易法》第6(b)(5)部分的要求。特别是,其中有一项规则要求,国家证券交易所的规则旨在防止欺诈和操纵行为的做法。

  美国证券交易委员会强调,“我们的拒绝并不基于对比特币或区块链技术是否有实用性或创新、投资价值的评估。”

 

  六、中国政策分析

  2017年9月4日《关于防范代币发行融资风险的公告》

  2017年9月4日,中国人民银行等七部委发布《关于防范代币发行融资风险的公告》。公告指出,近期,国内通过发行代币形式包括首次代币发行(ICO)进行融资的活动大量涌现,投机炒作盛行,涉嫌从事非法金融活动,严重扰乱了经济金融秩序。

  中国人民银行、中央网信办、工业和信息化部、工商总局、银监会、证监会、保监会,关于防范代币发行融资风险的公告。

  近期,国内通过发行代币形式包括首次代币发行(ICO)进行融资的活动大量涌现,投机炒作盛行,涉嫌从事非法金融活动,严重扰乱了经济金融秩序。为贯彻落实全国金融工作会议精神,保护投资者合法权益,防范化解金融风险。

  依据《中华人民共和国人民银行法》、《中华人民共和国商业银行法》、《中华人民共和国证券法》、《中华人民共和国网络安全法》、《中华人民共和国电信条例》、《非法金融机构和非法金融业务活动取缔办法》等法律法规,现将有关事项公告如下:

  (1)认识代币发行融资的本质属性

  代币发行融资是指融资主体通过代币的违规发售、流通,向投资者筹集比特币、以太币等所谓“虚拟货币”,本质上是一种未经批准非法公开融资的行为,涉嫌非法发售代币票券、非法发行证券以及非法集资、金融诈骗、传销等违法犯罪活动。

  有关部门将密切监测有关动态,加强与司法部门和地方政府的工作协同,按照现行工作机制,严格执法,坚决治理市场乱象。发现涉嫌犯罪问题,将移送司法机关。

  代币发行融资中使用的代币或“虚拟货币”不由货币当局发行,不具有法偿性与强制性等货币属性,不具有与货币等同的法律地位,不能也不应作为货币在市场上流通使用。

  (2)不得非法从事代币发行融资

  (3)加强代币融资交易平台的管理

  本公告发布之日起,任何所谓的代币融资交易平台不得从事法定货币与代币、“虚拟货币”相互之间的兑换业务,不得买卖或作为中央对手方买卖代币或“虚拟货币”,不得为代币或“虚拟货币”提供定价、信息中介等服务。

  对于存在违法违规问题的代币融资交易平台,金融管理部门将提请电信主管部门依法关闭其网站平台及移动APP,提请网信部门对移动APP在应用商店做下架处置,并提请工商管理部门依法吊销其营业执照。

  (4)不得开展相关的业务

  各金融机构和非银行支付机构不得直接或间接为代币发行融资和“虚拟货币”提供账户开立、登记、交易、清算、结算等产品或服务,不得承保与代币和“虚拟货币”相关的保险业务或将代币和“虚拟货币”纳入保险责任范围。金融机构和非银行支付机构发现代币发行融资交易违法违规线索的,应当及时向有关部门报告。

  (5)警惕代币融资与交易的风险

  代币发行融资与交易存在多重风险,包括虚假资产风险、经营失败风险、投资炒作风险等,投资者须自行承担投资风险,希望广大投资者谨防上当受骗。

  对各类使用“币”的名称开展的非法金融活动,社会公众应当强化风险防范意识和识别能力,及时举报相关违法违规线索。

  (6)充分发挥行业组织的自律作用

  各类金融行业组织应当做好政策解读,督促会员单位自觉抵制与代币发行融资交易及“虚拟货币”相关的非法金融活动,远离市场乱象,加强投资者教育,共同维护正常的金融秩序。