今日头条创始人:张一鸣创业故事(2018-11)


  张一鸣是北京字节跳动科技有限公司创始人CEO,今日头条原CEO。

  北京字节跳动科技有限公司成立于2012年,是最早将人工智能应用于移动互联网场景的科技企业之一,是中国北京的一家信息科技公司,地址位于北京市海淀区知春路甲48号。其独立研发的“今日头条”客户端,通过海量信息采集、深度数据挖掘和用户行为分析,为用户智能推荐个性化信息,从而开创了一种全新的新闻阅读模式。2018年8月,北京市文化市场行政执法总队对“今日头条”“西瓜视频”开办单位北京字节跳动科技有限公司存在的问题作出警告和罚款的行政处罚。

  张一鸣,男,1983年出生于福建龙岩,北京字节跳动科技有限公司创始人、CEO,今日头条创始人、原CEO。该公司推出了基于数据挖掘的推荐引擎产品"今日头条"和内涵段子、火山小视频、抖音、悟空问答等产品。

  张一鸣2005年毕业于南开大学软件工程专业,曾参与创建酷讯、九九房等多家互联网公司,历任酷讯技术委员会主席、九九房创始人兼CEO。2012年,张一鸣创办字节跳动。

  2013年,他先后入选《福布斯》"中国30位30岁以下的创业者"和《财富》"中国40位40岁以下的商业精英",是中国国内互联网行业最受关注的青年领袖之一。

  2018年10月,张一鸣以650亿元人民币财富位居2018年胡润百富榜第26位。

  2018年10月24日,入选中央统战部、全国工商联《改革开放40年百名杰出民营企业家名单》。

  一、求学成长

  1983年,他出生在福建龙岩的一个事业单位家庭,父亲在去东莞开办电子产品加工厂之前是市科委的工作人员,母亲是护士。与事业单位大院里其他父母对子女严加管束不同,热爱尝试新鲜事物的父母很早就给了张一鸣宽松环境,让他在很小的时候就能自主决定自己的人生走向。

  张一鸣的童年,父母彼此聊的话题多是双方的朋友在国外搞了某项技术,做出了某个产品。现在很难去判断,在1980年代,这个小家庭里萌发的创新风潮是否影响了张一鸣未来的人生道路,但有一点可以确定,父母的宽松与这个家庭对商业的早早触碰让他在很小就接触到商业世界与创新之间的某种联系。

  在所有人眼里,极客的童年应该是早早立下成为科学家的志向,但张一鸣再次颠覆了大家对极客的想象。他说:"上大学的时候就想做出有价值的东西,比如能做出个芯片,芯片是一件很具体的事物,或者能够制药,有所突破。所谓科学家的梦想是在小学阶段的想法,早就消逝了。"

  中学阶段,化学成绩一直很好的他对化学实验课提不起劲,上实验课时,支酒精锅、倒试管的这些繁琐程序让他感觉到既琐碎又危险。当年厌恶操弄酒精灯、化学药品坩埚的张一鸣是从何时起开始对自己的人生进行第一次规划,但他开始模糊地感知到,自己喜欢的是有体验感和参与感,并能够迅速见效的事物。他说:"你的行为,你的输出,都要快点看到变化。而计算机是最快的。"大学时,他报考了微电子专业,随后又转专业到软件工程。

  这种不甘于做常规、重复事情的性格也在他日后的创业中一再显现。大学毕业后的他曾经短暂进入微软,后因感觉大公司没有清晰强烈的目标,每天都在做一些离用户很远的基础开发,所以,他迅速选择离开。

  大学毕业后,张一鸣曾经详细地分析过网络信息传播的各个部分和角度,他发现,信息的组织与分发有最大空间。

  在酷讯工作时,有件事让张一鸣感受非常强烈。在酷讯给垂直搜索编程时,张一鸣要订一张回家的火车票,那时候去火车站买票很难,也不知道什么时候网上会有一张二手票出现。他就在中午吃饭时花了一个小时写了一个小程序。酷讯已有的搜索跟我们常用的搜索一样,是需要用户主动输入信息去搜,实时去看当时有没有二手票的最新信息。而张一鸣的工作是把他自己的需求用程序固化、存储下来,让网站机器定时自动去帮他搜,一有搜索结果就用短信通知他。在写完这个程序之后他就出门了,结果刚出门半小时不到就收到了短信提示,然后他就直接去取票了。他不用买黄牛票,也不用在电脑前一直呆着,这个小程序给他提供的价值非常大,当时张一鸣就有了想法,当有符合他需要的信息出现时,应该告诉他,以后他就一直在思考,如何更有效地发现信息。

  张一鸣从南开大学毕业后,一位师兄在BBS上看了他的背景资料,找他一起创业。当时这位师兄只在电话中简单地告诉张一鸣,他即将开发一款挺有需求的产品,市面上的产品都做得不好,但只要按照他的思路就能做出很好、很有用的产品。

  张一鸣说:"这种对话就比较容易吸引我。不必要说上市、赚钱这些事情。先打电话再面对面吃饭。"那场对话两周后,张一鸣就决定加入。这种谈话方式至今仍在影响他招聘手下工程师的方法,张一鸣说,工作多数时间,他除了驯服算法,都在面试招聘员工。他与员工的对话也简单、纯粹,更多时候,他们会在咖啡厅聊产品理念和一些天马行空的想法。

  张一鸣在设计今日头条这套算法前加盟过四家公司,他的职业履历多数与技术有关。

  二、连续创业

  2014年,30岁的张一鸣,创办字节跳动(bytedance)公司,从牛仔裤上的油渍上你很容易看出他是一个典型的技术宅男。从高中时代起他就酷爱计算机,2001年进入南开大学先后就读于微电子和软件工程专业。他在大四时编写的电路板自动化加工软件PCBS曾获得过"挑战杯"二等奖。

  虽然从外表来看有些"技术宅",但其内在是个很有冲劲的人。他说:"最初在酷讯得到了很好的锻炼。当时因为年轻,可以没日没夜的工作,通宵达旦的情况也时常有。如果下班回家早,一般也是看书,学习到晚上一两点。那段时间让人感觉很充实,那两年经常没日没夜的学习"。就是这位极具冒险精神的"技术宅",迄今为止,他已经直接参与了五家公司的创业,其中有两家是自己创立的,还有一家是合伙人。

  开发面向企业的IAM协同办公系统

  2003年之后,经历了寒冬的互联网行业开始复苏。搜狐、新浪、网易三大门户网站利润额持续增长,在纳斯达克股市上的表现优异;阿里巴巴投资1亿元人民币推出了个人交易网站淘宝网,并创建独立的第三方支付平台支付宝;做即时聊天起家的腾讯和以搜索业务为本的百度也正式挂牌上市。

  张一鸣嗅到了互联网行业大发展的气息。2005年大学一毕业,他就组成3人团队,开发一款面向企业的IAM协同办公系统。但产品的市场定位失误导致了创业失利,当时协同办公在中国根本还没有发展起来。这次创业经历让张一鸣意识到,在互联网创业需要找到一个正确的方向。

  参与创建旅游搜索网站酷讯

  在一次短暂而失败的创业后,2006年2月张一鸣进入旅游搜索网站酷讯。作为酷讯的第一个工程师,他全面负责酷讯的搜索研发,一年后成为技术高级经理,手下管理着40多人,最终担任技术委员会主席。成为管理者之后,技术出身的张一鸣很想学习大公司的管理方法,于是在2008年离开酷讯去了微软。

  在酷讯工作时,有件事让张一鸣感受强烈。他想订一张回家的火车票,但那时候去火车站买票很难,网上也不知道何时会出现二手票。酷讯当时已有的搜索是需要用户主动输入信息去搜,实时查询二手票信息。

  于是,张一鸣在午饭时段花了一个小时写出一个小程序,把他自己的需求用程序固化、存储下来,让网站机器定时自动帮他搜索,一旦有了搜索结果就短信通知他。在写完这个程序不到半小时,张一鸣就收到了短信提示,然后买到了票。不用买黄牛票,也不用在电脑前一直待着,这个小程序对他的价值非常大。此后,张一鸣就一直在思考,如何更有效地发现信息。

  独立创办房产信息网站九九房

  当饭否被关闭之后,海纳亚洲找上门来,希望出资由张一鸣创立一家房产信息网站。2009年10月,张一鸣开始了第一次独立创业,创办了垂直房产搜索引擎"九九房"。在九九房,张一鸣开始涉足移动开发,6个月间推出掌上租房、掌上买房等5款移动应用,在当时的移动互联网环境下实现150万用户,是房产类应用的第一名。

  "我这时候对移动市场有了认识,感觉个性化信息推荐在手机上的需求更大。"张一鸣在2011年底辞去了九九房的CEO职位,在2012年年初开始筹备"今日头条"。

  创办字节跳动,推出"今日头条"

  中国互联网络信息中心统计,截至2012年底,我国网民达到5.64亿人,而用手机上网的比例快速增长至74.5%,达到了4.2亿人的手机网民规模。

  张一鸣也察觉到了移动互联网的发展趋势,"在这个前提下帮用户发现感兴趣、有价值的信息,机会和意义都变得非常大"。为此,他辞去了九九房CEO的职务,开始了自己的第五次创业。他成立的这家公司有个很有趣的名字--字节跳动(bytedance),顾名思义,公司产品和数据相关。bytedance开发出名为"今日头条"的手机应用,成为国内增速最快的新闻客户端。除了"今日头条",字节跳动旗下还有"内涵段子"、"搞笑囧途"、"内涵漫画"、"好看图片"、"今晚必看视频"等12款应用。总体表现不俗,其中的"内涵段子"在娱乐类排名一度超过唱吧。

  张一鸣认为移动互联网带来的信息爆炸,使人们面对的选择越来越多,面对信息超载,人们常常无所适从。在这种情况下,信息获取方式将不再是传统媒体采用的人工模式,而是更加智能和个性的自动化推荐,推荐引擎便开始展现技术优势,发挥威力了。"越是在移动互联网上,越是需要个性化的个人信息门户。我们就是为移动互联网而生的。"张一鸣说

  今日头条是一款基于数据挖掘的推荐引擎产品。系统首先会采集海量的信息,然后通过数据挖掘,智能分析出每时每刻最热门最值得用户关注的资讯;其次,推荐引擎会根据用户以前获取信息的情况,建立起个人用户模型,两者结合,就能智能地为用户推荐个性化的信息,有人将此形象地比喻为一千个人眼前会有一千个今日头条。"

  今日头条从上线到拥有1000万用户只用了90天,2012年7月获得SIG海纳亚洲等数百万美元A轮投资,2013年9月获得DST等数千万美元B轮投资。2014年6月3日确认获得1亿美元C轮融资,红杉资本领投,新浪微博跟投。此轮融资估值5亿美元。截至2015年4月,今日头条已经在为2.4亿的忠诚用户服务,日活跃用户超过2000万。

  张一鸣创办的今日头条没有团队,不对内容进行人工干预,全靠算法学习进行个性化的机器推荐;也不进行内容的生产加工,只做内容分发渠道。今日头条的核心竞争力和优势就在于机器分发,基于大数据和算法进行个性化推荐,它不仅是一个新闻客户端,还是信息分发平台,是一家具有媒体属性的科技公司。这家公司现在的团队有300多人,其中有50%负责技术和后台运营。他们90%都有过在百度、腾讯等互联网公司的工作经验,有一半是张一鸣曾经的同事。

  2012年7月,今日头条获得SIG海纳亚洲等数百万美元A轮投资;

  2013年9月获得DST等数千万美元B轮投资;2014年6月3日,今日头条完成C轮融资,由红杉资本领投。张一鸣创办的"今日头条"从上线到拥有1000万用户只用了90天。

  2018年11月,陈林接替张一鸣担任今日头条CEO一职。

  三、工作理念

  人才观:面对人才挑战,控制人力成本不是正确的解决方案

  张一鸣表示,今日头条的人才机制主要包括三个要点:第一是回报;第二是成长;第三,他在这个公司精神生活很愉快,他干起事来觉得有趣。除了有趣和成长之外,核心就是有效的激励策略,也就是回报:

  1、要提供最好的ROI(投资回报率)。

  公司的核心就是要通过构建好的配置,配置好的生产要素,让公司有最高的ROI,并且给每个人提供好的ROI,所以公司的核心竞争是ROI的水平而不是成本水平。只要ROI好,薪酬越多,说明回报越好。当然如果人力成本很高,反过来要求公司必须能把这些人配置好,发挥好,但这正是一种进取的姿态。

  2、回报要保持足够高的天花板,任何时候能吸引创造超级价值的顶级人才加入奋斗。

  这一点的重点是要把激励放到提高年终奖的比例,希望非常突出的人有机会能够拿到100个月的年终奖。这个时候我们要让人才知道,任何时候加入今日头条,回报都能非常非常高,并且平台资源非常好,这要比去创业公司有竞争力。

  3、公平理性地按照岗位级别评定和绩效评估确定薪酬。

  头条做过统计,发现薪酬和表现相比,经常会出现各种形式的溢价,熟人溢价、新人溢价、资历溢价等等。所以头条内部,按岗位级别定月薪,岗位级别代表他在这个专业领域的稳定产出,我们不让业务主管定薪酬,业务主管只定岗位。HR会根据岗位级别综合当前这个阶段的供求关系、竞争激烈程度给出offer。

  张一鸣:内容生产与发布的分离是媒体大趋势

  第一,内容市场需求空前旺盛。技术的革新,刺激了内容的生产和消费。相比文字内容,富媒体内容,特别是视频正受到用户更多欢迎。

  第二,创作与分发走向分离。媒体专注于内容创作,将分发交给几个主要平台去做,已经是大势所趋。在国外,这些平台有Facebook、Twitter、Apple、YouTube,甚至Snapchat。在国内,公认的是 "两微一端"--微博、微信和今日头条客户端。

  第三,信息过滤的权力让度。从前,人们让媒体帮忙过滤信息,去决定自己该知道什么事情在发生,这个权力在媒体手中。现在,一种是把信息过滤的权力让度给社交关系,让每个人推荐自己喜欢的内容给朋友,另一种是把权力让度给算法,让算法来识别你的喜好,推荐你可能感兴趣的内容。

  张一鸣:今日头条不是一家媒体公司,是一家技术公司

  今日头条不是一家媒体公司。今日头条不仅是一个新闻客户端,还是信息分发平台。媒体公司一般有它的主张,它的内容风格,有的还写社论、主编语,我们没有。但我们传播信息,具有媒体属性,百度也有媒体属性,微信、微博也有媒体属性,你可以说我们是一家具有媒体属性的技术公司。

  今日头条从人员构成占比就可以看出来。我们是工程师居多,他们是媒体人员居多。目前今日头条有500多人,产品技术有200多人,法务、行政、法律等职能岗位有100人左右,销售岗位有100多人,其他的运营岗位,比如内容合作加起来有100人。技术人员是最大头。

  今日头条定位是信息分发的渠道:我们的思路和理念与传统的新闻媒体不一样,能将搜索与推荐的技术优势最大化地嫁接在新闻客户端上,为每一个用户推荐切身相关的资讯。从更大意义上来说,它已经不再是一个新闻客户端,而是一个连接用户到信息的入口。

  今日头条从用户出发。今日头条跟之前资讯客户端对比,第一从用户出发理念,第二通过技术广泛解决,满足信息需求问题。从用户出发,就是我们把用户关心的推荐给他,并且尽可能通过技术达到这个目的,就像马车跟汽车,不同理念之后,也许一开始跑的不如马车快,但是可以不断突破上限,让信息技术不断突破,我们一开始抱定大数据推荐引擎信念。

  性格特点

  张一鸣喜欢用坐标和矩阵来表现事物。在这位不善言谈的极客眼中,数学才是对事物之间最基础关系的描绘。

  张一鸣并不是一位典型的创业者,包括他对成功的看法也跟这个时代众多野心勃勃的创业者大相径庭。他不喜欢聊他的公司未来是否上市,也不喜欢聊他的公司会通过何种方式盈利,你似乎很难从他身上找到其他创业者对金钱的那种渴求。他数次创业,孜孜不倦的工作只是出于对挑战的向往和对搜索的兴趣,能够做对用户和社会有益的事情才能令他兴奋。对,你可以这样形容他,一个自由纯粹的冒险家。

  2017年7月14日,张一鸣撰文《CEO 要避免"理性的自负",这错误盖茨、乔布斯都犯过》,提出了颇有特色的理论--"Context,not Control",其中Context 是指决策所需要的信息集合,包括原理是什么,市场环境如何,整个行业格局如何,优先级是什么,需要做到什么程度,以及业务数据和财务数据等;Control则指委员会、指令、分解和汇总、流程、审批等等。

  张一鸣认为,CEO 首先要做到"避免理性的自负",由于过往的成功经验,CEO 们常常习惯了自上而下地推行自己认为正确的宏大战略,最后往往以失败告终,这点连早期的盖茨和乔布斯都未能幸免。他根据今日头条的经验提出较好的管理模式应为:"充分的 Context+ 较少的 Control",具体是怎样的呢?以下是他的演讲全文。

  打个比方,来解释 Context 和 Control 的区别。

  计算机有两种处理任务的方式:一种是超级计算机,用一台计算机处理很密集的任务;一种是分布式的运算,让很多机器共同来处理任务,把任务分解,把任务所需要的资源分解。有两种企业管理的模式分别跟这两种运算方式类似。

  第一种,把 CEO 当成超级计算机,CEO 做战略设计,提出战略计划,逐层分解之后执行,执行的过程中如果遇到情况,会再往上汇报,CEO 汇总信息,再次定出工作任务,这个过程中有审批、有流程,有很多的管理机制。过去很多企业都是采取这样的方式,主要包括:建构战略和控制流程。

  第二种,有更多的人参与决策,让更多的想法自下往上涌现出来,而不是一个从上到下的战略分解,这个过程中需要更多人基于上下文 Context 做出判断,而不是根据指令来执行。

  具体来讲,什么是 Context,什么是 Control。

  Context 是指决策所需要的信息集合,包括原理是什么,市场环境如何,整个行业格局如何,优先级是什么,需要做到什么程度,以及业务数据和财务数据等等。

  Control则包括了委员会、指令、分解和汇总、流程、审批等等。

  张一鸣倾向于"Context,not Control"

  在张一鸣看来,Control 往往会带来一些危险。人类在判断自己的理性控制能力时会有一种幻觉,对于聪明理性的人更是如此,常抱有理性的自负。CEO们往往有过成功的经验,尤其在公司早期成功过,且CEO没有上级,很少被人challenge,容易觉得自己英明神武。但是大家忽视了一点,行业是不断发展的,你所具有的知识虽然丰富,但在行业不断变化中依旧是有限的。

  有时候,CEO们会误以为,自己提出的方法论特别好,模型特别优雅,希望把它执行,或者在全公司大范围内推行,但忽略了抽象知识和具体形式之间有差距。理性往往只适合做知识抽象,对具体问题的解决,不一定真的有帮助。当然我们并不要否定理性的作用,只是要避免过度放大理性的自负会带来的危险。自上而下的宏大战略往往都是灾难,业界也发生过不少真实的例子。

  比如 Windows vista,这个项目是比尔盖茨按自己技术理念力推的,提了一系列的宏大理念,计划2003年上线,这些理论听起来都非常好,非常领先,但是一直到2006年才真正上线,中间还重构了一次,把目标降低,重新修改了计划,最终才把Vista推出去。

  乔布斯也犯过同样的错误。第一次离开苹果做NeXT的时候,他提出一个非常理想的做计算机的模式,包括优雅的操作系统,完全面向对象(Object Oriented)的语言,但是最终也没有卖出多少台。中国也有这样的例子,曾经盛大易宝的理念也很宏大,但在和当时无论是文娱行业、互联网带宽,还是政策环境的情况都不匹配,所以最后失败。

  Control 除了会带来战略上的问题,还会因为追求控制感而导致企业反应迟钝。

  在座的都是CEO,我们可以把支出、合同、offer,全部加起来算算每天的审批有多少。假设一天是15个的话,一年就是5000多个。这其中真正有效的有多少,经过大家认真思考的有多少?还是它的存在纯粹基于控制感?好像做了支出审批,资金就不会被乱使用。

  相较而言,你的下属或者其他人是不是能够更好地审批?我想是的,因为他们在一线决策,有更充分的外部信息。由于CEO精力有限,大量的审批延时,让很多事情平白增加了一天到两天的时长。